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[주말매거진OFF] 화천토마토축제

토마토피아
오늘부터 사내면 문화마을 일대서 나흘간 개최 올해 축제 주민주도 눈길
6개 테마 구성 완숙 파치토마토 62t 속 ‘황금반지찾아라’·야간 공연 다채

이수영 sooyoung@kado.net 2019년 08월 01일 목요일
▲ 화천 토마토축제 메인 이벤트인 ‘황금반지를 찾아라!’
▲ 화천 토마토축제 메인 이벤트인 ‘황금반지를 찾아라!’

8월 화천 사내면의 여름은 빨간색이다.빨간 토마토에 산기슭도 계곡도 붉게 변하고,도로변 매장도 풍요롭다.마을 사람들은 그 빨간 채소를 산더미같이 쌓아놓고 잔치를 벌인다.소식을 접한 손님들은 삼삼오오 마을을 찾는다.

토마토 더미에서 뒹굴고 미끄러지다보면 어른도 아이가 된다.얼굴도 몸도 빨갛게 물든 사람들이 마주 보고 웃는다.빨간마을의 잔치 열기는 어둠이 내려도 식지 않는다.화천토마토축제가 1일 사내면 문화마을 일대에서 4일까지 나흘 동안 펼쳐진다.열일곱번째 열리는 토마토축제는 역대 최초로 주민들로 구성된 화천토마토축제추진위원회가 주최와 주관을 맡아 눈길을 끌고 있다.더 다양하고 화려해진 올해 축제를 미리 들여다봤다.


토마토로 즐기는 모든 것

화천토마토축제는 국내는 물론 세계 곳곳에서 열리는 토마토축제 중 가장 다채롭고 이색적인 체험을 관광객들에게 선물한다.

올해 축제는 총 6개 테마,40여 개 프로그램으로 채워졌다.토마토로 즐길 수 있는 모든 놀이가 총망라됐다.공연이 가득한 토마토 월드존에서는 전야제와 불꽃놀이,노래자랑,개사 가요제,이기자의 밤,오뚜기 천인의 스파게티,레크리에이션 등이 펼쳐진다.

‘토마토피아존’에서는 축제의 킬링 콘텐츠인 ‘황금반지를 찾아라’,토마토 축구,토마토 댄스,토마토 보물을 찾아라(어린이)프로그램이 열린다.모험이 가득한 토마토 플레이존에는 슬라이딩 수영장,에어볼 수영장,유아 수영장,토마토 물풍선 터뜨리기,물총 놀이터 등이 운영된다.이 밖에 토마토 해피존,토마토 마켓존,토마토 전시존은 각 구역마다 독특하고 다채로운 체험 프로그램과 토마토 판매장 등이 운영된다.

올해는 시원한 여름축제 이미지를 강화하기 위해 대형 얼음 토마토 깨기,얼음 수영장 등이 신설됐다.또 토마토 농가와 관광객이 만나는 토마토 수확체험 특별프로그램도 진행된다.

화려한 화천토마토축제의 밤

2019 화천토마토축제의 밤이 더 즐거워진다.화천토마토축제추진위원회는 올해 화천토마토축제에서 메인 이벤트인 ‘황금반지를 찾아라!’를 야간에 1회 개최한다.이에 따라 8월3일 오후 8시부터 1시간 동안 황금반지를 찾기 위한 토마토 전쟁이 펼쳐질 전망이다.전국에서 열리는 수많은 토마토축제 중 이 같은 야간 이벤트를 도입한 것은 원조인 화천토마토축제가 처음이다.뿐만 아니라 3일 야간 시간대에 토마토 댄스페스티벌을 비롯해 라인댄스 및 가족과 함께 하는 버블 마술쇼로 구성된 ‘토마토夜! 놀자’ 이벤트도 열려 축제장 분위기를 뜨겁게 달군다.

상생축제

축제는 소상공인과 농업인,관광객,기업,군장병에 이르기까지 모든 참여 주체 사이에서 수익성과 공익성 모두를 지속적으로 확보해 나가고 있다.우선 축제의 메인 이벤트인 ‘황금반지를 찾아라’에는 상품가치가 없는 완숙 파지 토마토 62t이 투입돼 농가는 부수입 효과를 올리고 있다.

매년 축제를 후원하는 ㈜오뚜기는 ‘천인의 식탁’ 이벤트를 통해 자사 토마토 소스를 활용한 파스타를 만들어 관광객 시식행사를 열고 있다.지역에 주둔하는 군장병과 면회객 수천명도 축제 기간 휴식을 즐기며 잊지 못할 추억을 만들고 있어 만족도가 높다.

소상공인이 느끼는 지역경제 효과도 커 지난해 축제 기간 50억원의 직접경제효과를 냈다.특히 최근 군의회와 27사단 간의 간담회에서 장병 외출·외박 확대가 긍정적으로 논의돼 축제 기간 유동인파는 어느 때보다 늘어날 것으로 기대된다.


축제,화천시티투어로 즐긴다

화천토마토축제를 주차 걱정 없이 보다 편리하고 알뜰하게 즐기는 길이 열렸다.군은 화천토마토축제 기간인 8월3일과 4일 화천시티투어 코스에 토마토축제장을 포함해 한시 운영하기로 했다.

한시 운영코스는 춘천역(오전 10시)~사내면 화천토마토축제장(오전 11시~오후 2시)~화천조경철천문대(오후 2시30분~3시30분)~춘천역(오후 5시)이다.이용요금은 8000원이며 미취학 아동은 무료다.토마토축제장 내 체험료는 별도다.군 관광홍보 담당부서에 전화(440-2575)로 예약하면 된다.특히 군은 시티투어에 문화관광해설사를 배치,관광 편의를 제공하고 화천조경철천문대에서는 무료 별자리 해설도 진행하기로 했다.

화천시티투어는 ITX를 이용해 춘천역에 내리면 곧바로 시티투어 버스 탑승이 가능하고 춘천역으로 복귀하는 코스인 데다 이용 요금도 저렴하다. 이수영 sooyoung@kado.net
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