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IBS, 코로나19 음성 여부 4시간 만에 판별하는 방법 개발

프라이머 서열 공개…“음성 판별로 사회적 비용 감소 기대”

연합뉴스 2020년 03월 11일 수요일
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▲ 실험 개요[IBS 제공. 재판매 및 DB 금지]

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 감염되지 않았다는 것을 간편하게 확인할 수 있는 방법이 개발됐다.


기초과학연구원(IBS) 인지 및 사회성 연구단 인지 교세포과학그룹 이창준 단장 연구팀은 11일 코로나19를 검출할 수 있는 프라이머 서열 아홉 세트를 개발해 공개했다.

프라이머를 이용하면, 코로나19 바이러스에만 특이하게 존재하는 DNA 부위를 증폭할 수 있다.

기존 검사는 프라이머로 검체를 증폭시켜 코로나19 양성인지를 판별한다.

프라이머 서열은 상업적인 이유 등으로 대부분 비공개였다.

연구팀은 최근 확진자가 급증하면서 코로나19에 감염되지 않은 사람을 선별하는 것도 중요하다고 판단했다.

보다 정확하고 빠르게 음성 여부를 알아내, 코로나19에 대한 막연한 불안감을 해소할 수 있다고 보고 개발한 프라이머를 음성 여부를 판별하는 데 활용했다.

연구팀은 대상자의 목 깊은 곳에서 채취한 검체의 유전자를 프라이머를 이용해 증폭시켰다.

증폭한 유전자와 코로나19에서 발견되는 네 가지 특징을 비교, 네 부분에서 모두 반응이 나타나지 않을 경우 ‘코로나19에 감염되지 않았다’고 판단한다.

네 부분 중 한 곳에서라도 양성 반응이 나오면 의학적 치료를 권장한다.

검체 채취부터 결과 도출까지 시간은 4시간 이내, 비용은 15달러(한화 약 1만8천원)밖에 들지 않는다.

이 방법을 이용하면 실시간 유전자 증폭기술(rt-PCR) 장비를 갖춘 생물안전 2등급 시설 어디서든 코로나19 음성 여부를 판별할 수 있다.

연구팀 관계자는 “진단용 프라이머 서열과 프로토콜을 공유하면서, 다른 실험실에서도 손쉽게 무증상자를 선별할 수 있게 됐다”며 “기존 방법보다 정확하게 음성 여부를 확인해 사회적 혼란을 방지할 수 있을 것”이라고 말했다.

연구 성과를 담은 논문은 이날 오후 5시 한국뇌신경과학학회와 한국퇴행성신경질환학회의 공식 학술지 ‘익스퍼리멘탈 뉴로바이올로지’(Experimental Neurobiology) 온라인에 실렸다.

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